『ザ・サーチ グーグルが世界を変えた』

今月12日に読み始めたのだが、やっと読み終えることができた。400ページを越える大作であり、話題が多岐に及んでいるので全部を読み通し、理解するのはけっこうつらいが、インターネット業界やメディア業界に関係している人はぜひ読んでおいたほうがいい。
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ジョン・バッテル著 中谷和男訳 日経BP企画 定価1,800円+税

今や最大の検索サイトであり、急成長を続けているGoogle。そのスタートから企業化、上場、そして新しい経済領域とメディアへと変貌を遂げる様を描いている。著者はWired誌共同創設者であるジョン・バッテル。
Googleの検索エンジンはスタンフォード大学の大学院生だったラリー・ペイジとサーゲイ・ブリンの「あるサイトの価値は、どれだけ価値のあるサイトからリンクされているかによって決まる」という理論に基づいて開発された。
それまで、Webサイトの価値はアクセス数によってしか評価できなかった。だが、サイトに無料のゲームを置いたり、プレゼントコーナーを設ければアクセス数をあげることは可能だ。そうではなく、本当に求めている情報が載っているサイトはどうすれば見つかるのか。
最終的には全世界のWebサイトにアクセスし、リンク先を訪ね、ランキング付けをするという無謀なプロジェクトは96年6月、スタンフォード大学の学生用サーバ上で稼働を始めた。
「使える」リストを公開したこの検索エンジンは評判を集め、殺到するアクセスで学内ネットワークがたびたびダウンするほどだったという。入学時点から起業家を目指していたペイジとブリンはアンディ・ベクトルシャイムからの投資を受けて98年、Google株式会社を設立する。
アクセス数の伸びとは裏腹に当初はビジネスモデルを見つけられず、銀行残高は減るばかりだったが、検索キーワードと連動してテキスト広告を表示する「アドワーズ」の導入によって会社は急成長を開始した。
もっとも、Googleは成長することによって敵も作った。ペイジとブリンの独裁支配、閉鎖的雰囲気、独善。ポール・フォードは「おれさまはグーグルボットだぞ。地球を制圧した」と宣言する検索ロボットを描いた。
実際、2003年にGoogleがSPAM対策のためとして検索アルゴリズムに手を加えた時、多くのオンラインショップサイトがGoogleのトップページから消え去った。2002年のクリスマスにはGoogleのおかげで繁盛したオンライン靴屋は、2003年の暮れはどん底の状態にたたき込まれた。苦境を脱するために靴屋の主人はGoogleにアドワーズ広告を打たなければならなかった。もしかしたら、検索アルゴリズムの修正はSPAM対策ではなく、アドワーズ出稿を余儀なくさせるためだったのではないだろうかという疑問を抱きつつ。
2006年現在、全世界でGoogleの従業員は3000人を越えるという。その対象はWebサイトから個人のデスクトップ、画像、音楽など、デジタル化されインデックス化できるすべてのモノへと向かっている。彼らはいつでも超巨大なオンラインショッピングサイトを始めることができるし、どんな放送局よりも視聴者を持つメディアにもなれる。
また、誰がどんなキーワードで検索したかの履歴をFBIが狙っている。中国では政府の圧力を受け、禁止されたサイトの存在すら表示しないようにシステムを改造した。社訓である「邪悪にならない」も時と場合によっては怪しくなってしまう。
著者は最後にこうしめくくっている。
 「かつて先人たちが石に物語を刻んだように、現代のわたしたちは、グーグルなどのインデックスに、永遠に生き続けるのではないか。
 検索ボックスに自分の名前を打ち込み、不安げにその結果を持ったことのあるあなたへ。わたしは、イエスと答えよう。」

「オンラインショッピング科」の講師をする

ぼくとしては早朝である8時前に家を出て、満員電車で東中野へ。
今日から数日、某専門学校で「オンラインショッピング科」の講師を務めるのだ。
前回、8月に「i-modeコンテンツ実践科」を受け持ったのだが、それより年齢層はだいぶ上みたい。落ち着いた雰囲気というか・・・ 最初と最後に「起立 礼」があって驚いた。
今月10日に講義が始まっており、これまでに「ビジネスモデル」「マーケティング」「顧客フロー」などをやってきたらしい。本日のテーマは「インターネット」だったが、支給されたテキストの範囲は「ネット社会の到来」「企業経営の目的と業務形態」「企業業務の基本事項」の項目。
実際には株式会社と有限会社、小売業、製造業、営業部、人事部とは、などといった内容で、あまりネットワークとは関係ないよな。
そのまま説明しても面白くないので、ライブドアのホットなトピックを交えて株式会社の上場、取締役の責任、新会社法などの話をする。
お昼休みには、中学時代の同級生と落ち合って一緒に食事を。彼女は数年前にヘルパーの資格を取って、現在は介護事業所の主任をやりながらここで介護事務を教えているという。ぼくのような単発と違って3か月間べったりだから、教材作りなどでもすごい大変みたい。土日は介護事業所の仕事もあるし。だけど、生き生きとしてとても元気なので安心した。
16時まで講義をやって終了。
生徒のアンケートを読んだら、「タイムリーな話で面白かった」「起業のことはためになった」という人もいれば、「わからない」「つまらない」という人もいてちょっとがっくり・・・

金策に走る

社長の仕事で一番大事なことは、必要な時に必要なお金を用意しておくこと。つまり金策だ。
これさえうまく行っていれば、社長が多少ぼけっとしていても社員はちゃんと仕事してくれるし、取引先も付き合ってくれる。
で、今月は厳しかった。夏ごろの仕事上のトラブルが尾を引いて入金が遅れてしまい、キャッシュが少ない上に年末年始は何かとお金が必要になる。1月は給与の源泉税支払いもあるし、来月は消費税支払いもある。
そのため、金策に走った。とは言ってもうちの会社だとそんなに大金が必要なわけではない。それに3月にはまとまった入金があるので、それまで耐えればいい。
国民金融公庫は金利も低くていいのだが、やはり借り入れとなると書類を用意しなければならないのがちょっと面倒。そこで今回は小規模企業共済からの貸し付けを使った。これは、毎月ぼくの口座から役員退職金として積み立てているものの総額を限度として無担保で貸してくれる制度。金利も1.5%とそんなに高いわけではない。印鑑証明と実印、収入印紙を持参すれば10分ぐらいで現金が手渡される。利子分は最初から引かれており、返済は半年後。その時点で返さないと違約金利がついてしまうが、借り換えという方法をとれば安い利子で延長できる。
もっとも入金があれば、その時点で前倒し一括返済してしまうつもりだ。利子分は日払い計算で戻ってくる。
というわけで、今月も無事に給料と家賃を支払うことができる・・・

子育て支援

昨日(20日)はお茶の水の日大理工学部で開催された「子育てバリアフリーマップ発表会」に行ってきた。こども未来財団の調査委託事業で、取締役でもある山本さんがここ数年取り組んでいる子育て支援活動の一つだ。
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下北沢、名古屋、金沢、越谷、下関など各地の育児サークル、NPOの人たちが実際にベビーカーを押して街を歩き、段差やトイレ、公園などの設備をチェックし、マップとしてまとめた。たとえば公園では、小さな子どもを見失ってしまうような植え込みがある場所は注意するように書かれているなど、子育てをしていない人には分からないノウハウが盛り込まれている。
それぞれ市や県からの補助金をもらい、配布しているらしい。歩道の段差をチェックしたら、さっそく市役所の土木課がやってきて段差を埋めるなどの成果もあったと。
ぼく個人は子どもがいないので、子育て支援とは直接は関わってないのだが、少子高齢化社会において子育て支援はとても大事な活動だ。それに段差や駅のエスカレーターなど、子育てに優しい街は障「害」者や高齢者にとっても暮らしやすい街になる。
今回は携帯電話関連ベンチャー企業の副社長Mさんにも来ていただいた。彼女は8カ月の身重でもあり、子育て支援を切実な問題として関心を持っている。
今年はNPOやIT企業を結びつけ、子育て支援事業をやっていこうと考えている。

Palmからシステム手帳へ


昨年、無線クラブ新年会のオークションでPalm Visor Prismを入手し、一年ほどスケジュール管理に使っていた。それを今年になってシステム手帳での管理に戻した。
スケジュールは大本の入力はデスクトップPCのOutlookで行い、クレドールでPalmに転送する。あるいは出先などではPalmに入力してOutlookに戻すというやり方をとっていた。
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お年玉付き年賀状

今年のお年玉付き年賀状当選番号が郵政公社のサイトで公開されている。
平成18年「お年玉付郵便葉書」及び「寄附金付お年玉付年賀切手」の当せん番号
今年もらった年賀状をチェックしてみたが、4等「 お年玉切手シート」が3枚だけ。これより上の賞は当たったことがない。
まぁ、これで書き損じや返送されてきた年賀はがきを処分できるわけで、すっきりする。

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